ROCAS SEDIMENTARIAS
Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulación de sedimentos que, sometidos a procesos físicos y químicos (diagenésis), dan lugar a materiales más o menos consolidados de cierta consistencia.
Pueden formarse a las orillas de los rios, en el fondo de barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocadura de los ríos. Se hallan dispuestas formando capas o estratos.
Cubren más del 75 % de la superficie terrestre, formando una cobertura sedimentaria sobre un zócalo formado por rocas ígneas y, en menor medida, metamórficas. Sin embargo su volumen total es pequeño cuando se comparan sobre todo con las rocas ígneas, que no sólo forman la mayor parte de la corteza, sino la totalidad del manto.

Las rocas sedimentarias se caracterizan por dos rasgos esenciales:
  • Presentan una estructura estratificada, con capas producidas por el carácter a la vez progresivo y discontinuo del proceso de sedimentación. Se llaman estratos a esas capas.
  • Contienen generalmente fósiles cuando no están directamente formadas por fósiles. Los procesos magmáticos destruyen los restos de los seres vivos, lo mismo que losproceso metamorfosico, salvo los más suaves.
  • Además las rocas sedimentarias suelen ser más o menos permeables, sobre todo las detríticas, lo que favorece la circulación o depósito de agua subterránea y otros fluidos, como los hidrocarburos.

Pueden clasificarse por su génesis en:
  • Rocas detríticas formadas por acumulación de derrubios procedentes de la erosión y depositados por gravedad. Éstas a su vez se clasifican sobre todo por el tamaño de los clastos, que es el fundamento de la distinción entre conglomerados, areniscas y rocas arcillosas.
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  • Rocas organogénas: las formadas con restos de seres vivos. Las más abundantes se han formado con esqueletos fruto de los procesos de biomineralización; algunas, sin embargo, se han formado por la evolución de las partes orgánicas (de la materia celular), y se llaman propiamente rocas orgánicas (carbones).
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  • ==Rocas químicas: formadas por depósito de sustancias previamente disueltas o neoformadas por procesos metabólicos; en este último caso se llaman rocas bioquímicas. El mayor volumen corresponde a masas de sales acumuladas por sobresaturación del agua del mar que se llaman evaporitas, como el yeso y la sal agena.
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  • Margas: mezcla de rocas detríticas y rocas químicas (de origen químico).
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Por su composición se clasifican en:
  • Terrígenas (arcilla,limo,lulita),( conglomerado,arenisca..etc). Sedimentación y diagénesis de partículas de origen continental, sin o con influencia de precipitación de carbonatos marinos (marga).
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  • Carbonatadas (creta,caliza.dolomia etc.)
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  • Silíceas (diatomita, radiolarita, calcedonia, caolín…) Sedimentación y diagénesis de partículas orgánicas silíceas; o de meteorizacion de granito y cuarzosos..
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  • Orgánicas (carbón,mineral,petróleo etc..). Reduccion de sedimentos orgánicos en medios palustres.
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  • Ferro-aluminosas (limonita,laterita, etc.). De procesos de meteorización de menas férrico-alumícas.
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  • Fosfatadas (fosforitas sedimentarias,turquesa..). De sedimentación y transformación del guano, o a partir de la precipitación de geles fosfatados en medios alumínicos.
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